Hunderte von Beobachtern sahen die Flamme in dieser Nacht und in der Nacht nach ungefähr Mitternacht und wieder in der Nacht danach; und so für zehn Nächte eine Flamme jede Nacht. Warum die Schüsse nach dem zehnten aufhörten, hat niemand auf der Erde versucht zu erklären. Es können die Gase des Feuers sein, die den Marsianern Unannehmlichkeiten bereiteten. Dichte Rauch- oder Staubwolken, die durch ein mächtiges Teleskop auf der Erde als kleine graue, schwankende Flecken sichtbar sind, breiten sich durch die Klarheit der Atmosphäre des Planeten aus und verdecken seine bekannteren Merkmale.

Eines Nachts (die erste Rakete hätte damals kaum 10,000,000 Meilen entfernt sein können) ging ich mit meiner Frau spazieren. Es war Sternenlicht, und ich erklärte ihr die Tierkreiszeichen und wies auf den Mars hin, einen hellen Lichtpunkt, der im Zenit nach vorne kroch und auf den so viele Teleskope gerichtet waren. Es war eine warme Nacht. Als wir nach Hause kamen, kam eine Gruppe von Ausflüglern aus Chertsey oder Isleworth an uns vorbei und sang und spielte Musik. In den oberen Fenstern der Häuser gab es Lichter, als die Leute ins Bett gingen. Vom Bahnhof in der Ferne ertönte das Geräusch von Rangierzügen, die klingelten und rumpelten und in der Ferne fast zu Melodien wurden. Meine Frau wies mich auf die Helligkeit der roten, grünen und gelben Signallichter hin, die in einem Rahmen gegen den Himmel hingen. Es schien so sicher und ruhig zu sein.

Dann kam die Nacht des ersten Sternschnuppen. Es wurde am frühen Morgen gesehen und raste über Winchester nach Osten, eine Flammenlinie hoch in der Atmosphäre. Hunderte müssen es gesehen und für einen gewöhnlichen Sternschnuppen gehalten haben. Albin beschrieb es als einen grünlichen Streifen hinter sich, der einige Sekunden lang leuchtete. Denning, unsere größte Autorität für Meteoriten, gab an, dass die Höhe seines ersten Auftretens etwa neunzig oder einhundert Meilen betrug. Es schien ihm, dass es ungefähr hundert Meilen östlich von ihm auf die Erde fiel.

Ich war zu dieser Stunde zu Hause und schrieb in mein Arbeitszimmer; und obwohl meine französischen Fenster nach Ottershaw zeigen und die Jalousie hoch war (denn ich liebte es damals, zum Nachthimmel aufzublicken), sah ich nichts davon. Doch dieses seltsamste aller Dinge, die jemals aus dem Weltraum auf die Erde gekommen sind, muss gefallen sein, als ich dort saß, sichtbar für mich, wenn ich nur im Vorbeigehen aufgeschaut hätte. Einige von denen, die seinen Flug sahen, sagten, er sei mit einem zischenden Geräusch gereist. Ich selbst habe nichts davon gehört. Viele Menschen in Berkshire, Surrey und Middlesex müssen den Fall gesehen haben und höchstens gedacht haben, dass ein anderer Meteorit herabgestiegen ist. Niemand scheint sich die Mühe gemacht zu haben, in dieser Nacht nach der gefallenen Masse zu suchen.